Hvernig á að hætta að sóa svo miklum tíma á Instagram og örvænta fréttina

Hugarbreytandi kraftur þess að vera í náttúrunni án snjallsímans

Þrátt fyrir mánuðum saman að hafa yfirgefið samfélagsmiðla og eytt fréttum apps símans míns virðist mér samt vera sprengjuárás með því að dreifa fréttum. Í fæðingarlandi mínu, Suður-Afríku, þarf ég aðeins að líta framan í dagblaðið til að sjá fyrirsagnir um nauðganir í leigubílum og börnum sem vísvitandi eru runnin niður af klíkum. Í atvinnu- og stjórnmálasviðum blaðsins eru hlutirnir líka drungalegir - himinhátt atvinnuleysi og blöðrur opinberra skulda, ríkisstjórn lömuð af tregðu, stjórnarandstaða vafinn af deild. Nýleg (sem betur fer stutt) skil á rafmagnsskerðingum sem og flugvélum sem byggðar voru vegna vandamála í öryggismálum færðu heimsins víðtæku, skaðleg áhrif illfærni, vanhæfni og misreglu.

Aðdráttar aðeins, og hlutirnir eru varla betri annars staðar. Bretland er í Brexit-völdum gridlock. Viðskiptastríð Trumps krefst efnahagslífs heimsins, utanríkisstefna hans hefur skapað Kúrdum og samsæri hans á umhverfið skapar gömul vaxtarskóga í Alaska. Rútur hafa brunnið í Chile; mótmælendur voru táragasaðir í Hong Kong. Gífurlegir klumpur af friðsælum Norður-Kaliforníu (þar sem ég var að smakka vín fyrir nokkrum mánuðum) hafa verið fluttir á brott og upplifað mikinn rafmagnsskerðingu þar sem eldeldar ógna heimilum og framtíð.

Hvað er að gera?

Ég setti fartölvuna mína og símann í burtu og fór með hundinn minn í skógi hlíðar Tafelbergsins. Straumarnir voru bólgnir af nýlegri rigningu, fuglarnir töfluðu saman, laufin skjálfa af hamingju. Nirvana sem er skógarganga með Weimaraner býður upp á frest - en einnig áminningu. Áminning sem er innan um allt óreiðu, sviptingar, óvissu og skelfilegur, hræðilegur skítur, það er ómæld fegurð í heiminum líka. Og því meiri tíma sem ég eyði í náttúrunni, því meiri virðist athygli mín sjá merki um von í okkar mannlega heimi. Sumir eru kvóddíanar - endurþétting vega, risastór gíraffa skúlptúra ​​reist í garði sem áður var úrskurðaður, hundur göngugrindur tekur upp rusl. Svo eru til milljón lítil kraftaverk búin til daglega af læknum, dj, rugbyspelurum, matreiðslumönnum, vínframleiðendum, listamönnum og hönnuðum. Í bæjum í Suður-Afríku, sem betur eru þekktir fyrir skelfilegt ofbeldi, eru brimbrettabrun, öflugir athafnamenn, púlsandi rafmagni og grannar vaxa fjöldann af lífrænum grænmeti.

Að rækta athygli gagnvart þessum græna skýtum er ekki að líta framhjá umfangi vandamála fæðingarlands míns (eða reyndar heimsins). En það er, ég er að finna, leið til að fara frá hjálparleysi og stöðugum kvíða í átt að rólegu rúmgæti þar sem manni finnst vald til að skipta máli, hversu lítið sem er.

Árið 2012, þegar kleptókratinn Jacob Zuma réð rósinni, og Suður-Afríka var hrifin af svipuðum örvæntingu, skrifaði seinni Nóbelsverðlaunahafinn, Nadine Gordimer, í loka skáldsögu sinni, No Time Like the Present:

Fékk niður krýndar aldir nýlenduveldanna og gersemi aðskilnaðarstefnunnar. Ef fólk okkar gæti gert það? Er ekki mögulegt, raunverulegt, að sami vilji verði að finna, er hér - einhvers staðar - að taka sig til og halda áfram með starfið, frelsi. Sumir hljóta að hafa þá - brjáluðu - trú að glíma við.

Mér finnst mikil huggun í orðum Gordimer - með því að vera minnt á það sem hefur sigrast á. Og það er sama hvar þú býrð, orð hennar ættu að bjóða þér líka hvatningu, því þótt saga hvers lands er einstök, þá er sigurinn um nær yfirgnæfandi mótlæti sem næstum allir deila. Í stórum hluta Evrópu lifði það af tveimur heimsstyrjöldum. Fyrir Japan var það svo og tvær atómssprengjur. Þó við lifum í umrótstíð og umróti er vert að muna að mannkynið hefur sigrað mun verr.

Því meira sem við erum límd við skjái, því fleiri fyrirsagnir sem við sjáum og reiðir kvak og geðveikt myndbrot og púlsandi CNN auðkennara, því meiri tengingu verðum við bæði frá sögu okkar og okkar eigin umhverfi - og hvernig við passum inn í hvort tveggja. Við erum háðir öllum sjúklegum snúningi og átakanlegum breytingum, við lömumst af ótta, óánægju, gremju, tilfinningum að ekkert sem við gerum munum gera.

Svo - vertu með mér; við skulum skilja símana eftir heima og fara aftur í skóginn. Við skulum standa meðal trjáa sem eru áratugir gamlir, mörg hver munu enn standa löngu eftir að þú og ég höfum haldið áfram. Við skulum drekka í hljóði straumsins, ferska ilmandi loftsins. Við skulum leggja hendur á kaldan, fléttulaga berg og blautan, loðinn mos.

Náttúran veitir okkur ekki aðeins rými til að anda, hugsa, dreyma og einfaldlega vera - hún veitir okkur einnig tilfinningu fyrir sjónarhorni. Það minnir okkur á eigin smátt og smátt tíma sem við erum á þessari jörð. Það hjálpar okkur að öðlast betri skilning á því sem skiptir máli (og hvað ekki), um hvað er hægt að vinna bug á, hvað er hægt að hunsa og hvað ætti að taka til.

Ég hef lengi fundið fyrir þessu og lengi reitt mig á tíma utandyra sem uppsprettu hjálpar, huggun, frið og sjónarhorn. En mér fannst nýútkomin bók Jenny Odell, How to Do Nothing, svo dásamlega mótaðar hugmyndir í kringum þetta á ferskum, kröftugum og vonandi leiðum. (Þú getur fundið afrit ræðunnar sem upphaflega var innblástur bókarinnar á Medium.)

Odell heldur því fram að tíminn sem fer í náttúrunni með því að fylgjast grannt með því - þ.e.a.s. að „gera ekki neitt“ eins og hefðbundin hugmynd um framleiðni gæti bent til - sé mótefni gegn ávanabindandi, eyðileggjandi og aftengdum truflunum samfélagsmiðla. Hvorki hún né ég erum að segja að stafræn tækni og internetið séu í eðli sínu röng. Hún er heldur ekki að heimta að fólk eigi að eyða Facebook reikningum sínum eins og ég gerði (þó persónulega efast ég um að þú sjái eftir því ef þú gerir það). Frekar, Odell hvetur okkur til að beina athygli okkar og trufla þannig leiðirnar sem við notum tækni - og er ætlast af tæknifyrirtækjum heimsins að nota það. Því meira sem við æfum okkur í að staldra við til að fylgjast með náttúrulegum, líkamlegum og félagslegum heimi umhverfis okkur, því minna ávanabindandi skjátími verður og aftur á móti, því minni líkur eru á því að sviptingar sólarhringsfréttatímabilsins og Twitter-tröll valda örvæntingu. Athygli sem beint er að líkamlegum nágrönnum okkar og vistkerfunum sem við búum við skilur okkur betur í stakk búna til að bjóða og finna stuðning, búa til lausnir og stuðla markvert að jákvæðum breytingum - breytingum sem gagnast okkur sjálfum, nágrönnum okkar og náttúruumhverfi okkar.

Á ári þar sem vonin virtist verða eins og af skornum skammti verslunarvara, stundir í skóginum „að gera ekki neitt“ - og að lesa bók sem þjónar sem vísbending fyrir að gera einmitt þetta - veittu mér gnægð vonar: vísbending sem svo mikið er mögulegt ef við erum fús til að líta upp frá skjám okkar og taka eftir þeim óvenjulegu auði sem liggja víðar.

Nánari lestur og hlustun:

Fyrir utan How to Do Nothing, þá mæli ég einnig mjög með The Nature Fix eftir Florence Williams, sem kannar vísindin á bak við hvers vegna tíminn sem eytt er í skógum og annars konar náttúru er svo góður fyrir andlega og líkamlega vellíðan okkar. Athugasemdir Matt Haig um taugar plánetu fullyrða glæsilega ávinninginn af minni snjallsímatíma, breyta fréttafæði okkar og mikilvægi andlits tíma yfir FaceTime.

On Being Krista Tipett hefur haldið svo mörg yndisleg og sálar nærandi viðtöl. Tvennt fjalla sérstaklega svo fallega um athygli og eðli: samtal hennar 2015 við seint skáldið Mary Oliver og samtalið 2012 við hljóðvistfræðinginn Gordon Hempton.